The Handsome Family: Singing Bones (2003)

Zijn naam herinnert hij zich niet meer, maar wel dat hij vrouw, kinderen en een boerderij had. Achter de schuur was een diep, donker gat in de grond. Met keukenafval bleek het gat niet te vullen.

Ook niet met dode koeien en kapotte tractors. De boer stond voor een raadsel. De duistere open mond van aarde irriteerde hem. Hij liet zich er met touwen in hangen. Dieper en dieper liet hij zich zakken zonder dat de bodem in zicht kwam. Uiteindelijk nam de man een besluit. Hij pakte zijn mes en sneed de touwen door. Hij valt nog steeds, die boer die inmiddels zijn naam vergeten is. The Bottomless Hole is een typisch Handsome Family-liedje. Het echtpaar Brett en Rennie Sparks heeft er een paar dozijn van. Het duo put inspiratie uit de Amerikaanse volksmuziek uit het begin van de twintigste eeuw, liedjes over het oude, mysterieuze Amerika. Het is de muziek die Harry Smith verzamelde voor zijn Anthology of American Folk Music en waarover Greil Marcus schreef in Invisible Republic. Met tijdloze maar ook eigentijdse onderwerpen (24 Hour Store) schrijven Brett en Rennie liedjes in de traditie van Doc Boggs en Bascom Lamar Lunsford, wiens Dry Bones uit 1928 gecoverd wordt op Singing Bones, het achtste album van het echtpaar Sparks. Brett’s muziek, gespeeld op o.a. gitaar, piano, banjo en zingende zaag, klinkt net als zijn statige voordracht glashelder en kurkdroog. Rennie’s verhalende teksten zijn ontroerend en troostrijk. The Handsome Family is een buitenbeetje in het alt.country-genre dat met deze pure en eerlijke muziek een groot publiek zou moeten kunnen aanspreken.

The Handsome Family -  'Singing Bones' (Carrot Top Records)

Haagsche Courant, 2003